domingo, 30 de diciembre de 2007

La vida de mis sueños

«Necesito que tengas el reporte listo en una hora». ¿El reporte? ¿Pero no lo acabo de entregar hace ...? «Llegaron nuevos datos, hay que volver a correr las pruebas». Un sujeto vestido de corbata pasa caminando frente a mi escritorio, deja sobre él varios documentos y se sigue de largo. Doy una mirada, los papeles son ilegibles, parecen estar llenos sólo de números y de más trabajo por hacer. Resignado los tomo en mis manos y me dispongo a comenzar. En ese instante una mujer se acerca desde la otra dirección. «El cliente pidió unos cambios a la presentación, tienes que ...». ¿Cambios? ¿En este momento? Pero ... Y una nueva voz interrumpe mis pensamientos. «No olvides fotocopiar las fichas técnicas de ...». ¿Fichas téc...? Más personas se acercan a mi escritorio. «Aquí están las especificaciones del producto ...». La pila de documentos frente a mi crece sin control de una manera ridícula, como si fuera una caricatura. Copias, reportes, cartas, memorandos. Luego se comienza a formar otra pila, y otra más. Las voces se hacen también ininteligibles: «... tienes que ...», «Hay unos nuevos ...», «... es urgente».

La alarma del despertador me despierta. Todo había sido un sueño, aunque tampoco demasiado alejado de la realidad. Miro el reloj, 7:04am, llevaba ya un rato sonando la alarma. Me levanto de la cama y comienzo la misma rutina que me ha atrapado ya por varios años. Me baño, me visto, desayuno un plato de cereal, me lavo los dientes, me ajusto la corbata, tomo mi portafolios y salgo de la casa. Antes de llegar a la oficina paso, también como siempre, a Starbucks. Es el punto más interesante de mi día.

Si existe algún motivo que por el cuál me levante todos los días, y por el cual he podido aguantar esta clase de vida hasta el día de hoy, debe de ser por ella. ‘Suzie’ dice su gafete. Cabello corto dorado, sus ojos azules, la cara redonda y con rasgos finos, la sonrisa más hermosa que jamás he visto en ninguna otra mujer. «Muy buenos días. ¿Qué le puedo servir hoy?». «Capuchino. Grande.», las únicas dos palabra que logran salir de mi boca. «Claro que sí, con mucho gusto. Son dos noventa y cinco. En la barra le entregan su bebida». Y así es como termina, el momento más emocionante de todo mi día.

Finalmente llego al trabajo, una colección inmensa de pequeños cubículos. Cada uno con su computadora y una persona sentada frente a ella. Como zombies, domesticados, cada quién haciendo su trabajo sin hacer preguntas. A veces imagino a la empresa como un gran monstruo que funciona de manera independiente y sin dirección humana, su único objetivo es inventarnos tareas y trabajos que sirvan para darnos la ilusión de que nuestra vida en realidad tiene algún propósito.

El día pasa, aburrido, como todos. Transfiriendo documentos y reportes de una pila de papeles a otra. En la noche llego a casa. Pongo agua a hervir para preparar unos pot noodles. Me siento frente a la televisión y voy cambiando de canales mientras como mis fideos. Finalmente encuentro una película vieja, aburrida, de los sesentas, parece. No hay mucho más que ver, así que decido dejar ese canal. El sueño finalmente me vence y me quedo dormido.

Cuando abro los ojos tardo un momento en reconocer donde estoy. Es mi cuarto. Anoche debí de haber olvidado poner la alarma. Trato de mirar la hora en el reloj pero no logro distinguir los números, sólo se ven unas manchas luminosas rojas. Estoy muy cansado. Me levanto de cualquier modo y, como todas las mañanas, me dirijo al baño para comenzar con mi rutina. Bajo a la cocina, me sirvo un plato de cereal. Lo miro, decido que esta vez no quiero un plato de cereal.

Me encuentro entonces en Starbucks. Veo a Suzie, parada en el mostrador, regalándome una sonrisa, como siempre. «Muy buenos días. ¿Qué le puedo servir hoy?». «¿Tu sonrisa? Me encanta tu sonrisa. ¿Me la puedo llevar?». No puedo explicar de donde salieron estas palabras. Sus mejillas se tornaron rojizas y no pudo evitar el sonreír aún más. «Te he visto aquí, preciosa, todas las mañanas. Y, después de tantos días, tendrás que disculparme, no he podido evitar el haberme enamorado de ti». Sus ojos brillaban. «No lo puedo creer. Llevo días esperando a que me hablaras. He notado como me miras, tenía curiosidad de conocerte, ¿por qué tardaste tanto?». La invité a salir y ella aceptó con gusto. Es increíble. Todo este tiempo, secretamente enamorado de ella, y lo único que tenía que hacer era hablarle.

En la tarde fuimos a comer juntos y platicamos largamente mientras caminamos por los muelles. El cielo estaba extrañamente despejado y con un tono rojizo encantador que se reflejaba también en el agua de los canales. Me platicó que ella no era de la ciudad, que había venido a la universidad a estudiar artes y que trabajaba en el café para poder completar el pago de sus estudios. Me habló de pintores y de artistas. Me dijo que le encantaba la fotografía. ¡Qué gran coincidencia! ¡Yo adoro también la fotografía!

Los pasos nos llevaron finalmente a la puerta de mi casa. «¿Quieres pasar?». Acompañado de una sonrisa contestó, «Por supuesto que sí». Nos miramos a los ojos uno al otro, y nos tomamos de las manos. Justo en ese instante, sonó el despertador.

No lo puedo creer, ¿todo fue un sueño? Miré el reloj, las 7 de la mañana. Por supuesto que fue un sueño. En la realidad eso nunca me podría pasar. Que una mujer tan hermosa como ella se interesara y enamorara así de mí. Imposible. Bienvenido a la realidad. Comienzo entonces con mi rutina usual. Me baño, me visto, desayuno un plato de cereal, me lavo los dientes, me ajusto la corbata, tomo mi portafolios y salgo de la casa. En el camino a Starbucks voy recordando los sucesos de mi sueño, y no puedo evitar fantasear con la idea de intentarlo, de hablar con ella. ¿Por qué no?, quizá mi sueño es en realidad una señal.

Entro a Starbucks y veo a Suzie en el mostrador. Hay más gente en la fila delante de mí. Espero, un poco ansioso, pero procurando aparentar serenidad. Finalmente llega mi turno. «Muy buenos días. ¿Qué le puedo servir hoy?». «Capuchino». Idiota. «Grande». Anda, díselo. «Tus dientes». Estúpido. «Sonrisa, digo. Me gustas. Tu, sonrisa». El cliente delante de mi no pudo evitar soltar una carcajada. Suzie misma trató de evitarlo pero tampoco no pudo contener una pequeña risita. «Gracias, que bonito, pero tengo novio. Son dos noventa y cinco. En la barra ...». No pude aguantar la vergüenza, tuve que salir huyendo, mientras escuchaba detrás de mi las risas y carcajadas.

Pasé todo el día tratando de ignorar el incidente, pero fracasando miserablemente. Soy un estúpido. Pero, ¿a quién se le ocurre? Yo, con una mujer como ella. ¡Sólo en mis sueños! Así paso otro día aburrido de trabajo, cenando algo aburrido e instantáneo en casa mientras veía un programa aburrido en la televisión. Hasta que me quedé dormido.

Esta ves lo que me despertó fue el timbre de la puerta. ¿Qué hora es esta? Aún con los ojos entre cerrados bajé a abrir. «Anoche te fuiste y me dejaste aquí afuera, eso no fue muy cortés de tu parte». ¿Suzie? «¿De qué hablas? ¿Vienes a para seguirte burlando de mí? Tengo novio, ja ja. Pero qué bonito, eres un encanto, gracias. ¿No fue eso ya suficiente?». «¿Novio? Bueno, si, estaba saliendo con alguien, pero eso fue hace mucho. Antes de conocerte. Anda, ¿no me habías invitado a entrar a tu casa?». Sin poder hacer nada ella se lanza a mis brazos, me abraza, y me comienza a besar. «Te amo», me susurra al oído, «quiero estar contigo». Yo no puedo entender lo que está pasando. Aunque, dadas las circunstancias, tampoco tengo mucho interés por entender.

Con mis manos sobre su blusa le comienzo a acariciar la espalda, mientras correspondo sus besos y sigo saboreando sus labios. Mis manos la recorren y descubren que su cuerpo es como el de una diosa, me encuentro fascinado con la forma de sus caderas. Ella me acaricia también, con sus manos toca mi cara y mi cabello, sin despegar un solo instante sus labios de los mios. Ni siquiera puedo recordar la última vez que estuve así con una mujer. Finalmente, mis manos se atreven y comienzan a buscar la piel por debajo de su blusa. En mi vida habían estado mis manos en contacto con algo tan suave y delicado. Mis labios se despiden de su boca y comienzan, poco a poco, a recorrer su rostro, sus mejillas, los lóbulos de sus oídos, regresan por sus mejillas y comienzan a bajar por su cuello. Escucho salir un suspiro de su boca, y como se agita su respiración cuando de su cuello sigo bajando hacia su pecho. Con sus manos acaricia mi cuello y mi espalda, me aprieta un poco tratando de sentirme más cerca de ella.

«¿Te estorba algo?». Me dice al notar que yo sigo buscando rincones de piel sobre el cuello de su blusa. La toma entre manos y la hace pasar por encima de su cabeza. Ésto debe de ser la definición de belleza. Después de admirar su cuerpo y no evitar soltar una sonrisa, mis labios regresan pronto a besar su pecho mientras, con mis manos sobre su espalda, me disponía a desabrochar su sostén. Su respiración continuaba agitada, y se agravaba aún más cuando, por casualidad, uno de mis brazos pasaba rozando alguno de sus pechos. Pocas cosas me pueden excitar tanto como ver sus reacciones a mis caricias. Sus pechos eran hermosos, grandes, firmes, redondos. Con las puntas de mis dedos pasaba rozando uno de ellos, casi sin tocarlo, mientras que con mis labios, levemente humedecidos, besaba al otro. Entreabriendo un poco más mi boca dejé salir a mi lengua para rozar a uno de sus pezones que, en este momento, se encontraba ya completamente firme.

Así continuamos desvistiéndonos, mientras nos recostamos también en la cama. Su piel era perfecta. Con manos y labios resumí mi tarea de hacerle el amor a todo su cuerpo. Recorriendo y acariciando cada uno de sus rincones. Sus brazos, sus pechos, su abdomen, sus piernas. Sus piernas eran hermosas. También, de cuando en cuando, en el ir y venir de mis manos sobre su cuerpo, accidentalmente pasaban rozando su entrepierna, haciéndole estremecer así todo su cuerpo. Con besos continúo recorriendo su cuerpo de regreso, ahora sus piernas, luego su abdomen y pechos, para terminar recostado junto a ella besando su rostro y sus labios. Sus ojos azules brillaron como dos grandes perlas fijadas en mi rostro, mientras que una enorme sonrisa se dibujaba en el suyo. «Te quiero sentir dentro de mi».

Hicimos el amor deliciosamente. Y, aún después de terminar, pasamos horas despiertos. Abrazando nuestros cuerpos desnudos, platicando de un sin número de cosas. Ella me habló de su familia, de sus estudios, de sus metas y de sus ideales. Sin lugar a dudas una persona llena de sueños, ilusiones y, sobre todo, de muchas energías y ganas de conseguirlos. Yo tenía mucho que había perdido mis ilusiones, había llegado a esta etapa de la vida en que llegas a aceptar al mundo tal y como es. Un maldito caos, sin ningún sentido ni intención, donde tu mejor opción es pretender que todo está bien, seguir con la corriente y esperar que nadie se trate de aprovechar de ti. Sin embargo, estando junto a ella, mentí. Con emoción escuché de sus sueños e inventé también mis ilusiones propias que contar. ¡Quiero lanzarme de un paracaídas! ¡Quiero conocer nuevas ciudades! ¡Tomar muchas fotografías! ¡Adoro hacer figuras con los waffles! ¡Siempre he querido ver la aurora boreal! ¿Figuras de waffles? Hay veces que en realidad tengo muy poca imaginación.

Así pasamos toda la noche, comenzaba a amanecer y la habitación también a llenarse de un poco de luz. «Cierra los ojos», me dijo Suzie. Yo obedecí sin cuestionar. No lo podía creer, en mi vida me había sentido tan feliz, genuinamente feliz. Estaba esperando con los ojos cerrados a que ella hiciera algo, que me diera un beso, una caricia, que se yo. No pasaba nada. Ni un ruido. Nada. Finalmente abrí los ojos y me encontré allí. Solo. En mi habitación. No había nadie a mi lado. El lugar a mi lado estaba frío. Nadie había pasado la noche ahí. Pronto fue obvio lo que había sucedido, era de nuevo todo un sueño. Lo que me había despertado era la luz. Ya era tarde, pasadas de las ocho y media.

No tenía ganas de ir al trabajo. No tenía ganas de nada. Lo que quería era dormir, regresar a ese mundo de fantasía donde una mujer me amaba y donde yo era feliz. Resignado, sin embargo, me tuve que bañar, vestir e ir al trabajo. Era tarde así que decidí ni siquiera desayunar. Por supuesto tampoco fui a Starbucks, ahí no está Suzie, no mi Suzie, allí sólo se encontraba otra mujer sin sentimientos a quien le gusta burlarse de los hombres. Llegue al trabajo para encontrar una nota en mi correo pidiendo me reportara con mi jefe inmediato superior.

«Llegaste hoy tarde». «Lo siento, anoche no pude dormir muy bien y ...». «Sabes que la puntualidad es algo que valoramos mucho en ésta empresa». «Si yo estoy consciente de eso pero, ...». «No me interrumpas. Déjame terminar, tienes que entender que ...». «¡No! !Tú tiene que entender! ¡Que este trabajo me importa a mí una mierda! ¡Que lo que esta empresa valore me preocupa lo mismo que un carajo! ¡Que tú a mi me pareces un arrogante estúpido, qué no tienes ni puta idea del trabajo que hacemos aquí! ¡Y que si ganas más que yo es porque toda tu puñetera vida te la has pasado besando los culos de los demás!». Me dí la vuelta y salí de allí.

Regresé a casa y traté de dormir, pero sin conseguirlo. Estaba yo desesperado, no sabía que hacer. Me puse unos tenis y salí a correr, tenía que cansarme para regresar rendido a casa y finalmente poder dormir. Corrí por más de tres horas sin ninguna dirección en particular, a veces sin siquiera detenerme en los cruces para ver si venía algún auto. Afortunadamente vivo en un vecindario tranquilo, de otro modo no me extrañaría el haber muerto atropellado ese mismo día. Mi mente estaba en otro lugar, con Suzie, quería regresar con ella. Quería regresar a ese mundo donde yo era feliz, donde yo hacía el amor hasta el amanecer con una hermosa mujer llena de sueños e ilusiones. Finalmente lo conseguí. Acabé fatigado y tomé un camión de regreso a casa. Tenía hambre, pero ignoré a mi estómago, en lugar de eso me dí un baño y, después, fui a recostarme para dormir.

«Ábrelos». Una dulce voz susurró a mi oído. «Abre los ojos». Es difícil describir lo primero que vi, algo sostenía ella en sus manos, algo brillante. «Es mi corazón», dijo. Dí una segunda mirada y la forma comenzó a cobrar sentido. Era un collar del cuál, en efecto, colgaba una pequeña figura en forma de corazón. «Tiene nuestros nombres escritos». Yo le creí, sin embargo debo aceptar que me fue imposible leerlos. No lograba distinguir mucho más que unas marcas borrosas. «Es muy bonito. Te amo.», continué después de una pausa, «¿Sabes? Hoy renuncié a mi trabajo». Ella me contestó en tono de broma, «¿Renunciaste? ¿Cuándo? ¿Entre que cerraste y abriste los ojos?».

Nos levantamos y preparamos juntos algo de desayunar. Ella se veía hermosa, vistiendo sólo algo de ropa interior y una camisa mía abierta por el frente. «Oye, se me ocurre una idea, podríamos hacer algo interesante ¿por qué no tomas tu cámara? podemos salir a buscar algún bello lugar donde puedas tomar fotografías, yo podría ser tu modelo». Terminó la oración con un guiño en el ojo, recargando las manos sobre sus caderas, inclinando un poco el cuerpo a la izquierda y dibujando en su rostro una de esas sonrisas que me encantan. Yo correspondí con una de mis propias sonrisas, «Es una excelente idea».

Sin mucho esfuerzo pronto encontramos un pequeño lago, rodeado de altos y frondosos árboles verdes. El cielo rojizo viste unas pocas nubes y sirve de escenario a un grupo de aves que viajan en formación dándonos la bienvenida al lugar. Los reflejos en el agua, formando ondas cuando alguna de las aves entra o sale del lago, son increíbles. Perfecto para satisfacer mi fascinación con los reflejos en las fotografías. Al fondo una cabaña de madera complementaba la vista dándole un aire de calidez y habitabilidad al lugar. Es extraño que no hubiera conocido yo antes este lugar, estando a tan sólo tres pasos de mi patio trasero.

Saqué mi cámara y no paré de tomar fotografías. Al paisaje, al lago, a la naturaleza y a mi modelo. Con algo, poca y nada de ropa. Más tarde, cuando el sol se comenzó a poner, aparecieron de inmediato la luna y las estrellas. Pareciera como si todo el universo conspirara para permitirme capturar, en un solo instante, la imagen más perfecta que pudiera ser jamás compuesta. El cuerpo desnudo de la mujer que amo, con sus ojos y sus pechos mirándome de frente. Su piel siendo bañada por la luz de la luna, las estrellas resaltando su silueta. Y todo ésto siendo visto desde el reflejo del lago.

Como el viento comenzaba a soplar más frío, decidimos buscar resguardo en la cabaña. Todo se encontraba como si hubiera sido preparado especialmente para nosotros, la chimenea encendida y un par de copas junto a una botella de vino nos esperaban sobre una mesita. Bebimos un poco y jugamos humedeciendo nuestro cuerpo con el vino para recogerlo después con la lengua. Así nos continuamos besando e hicimos lentamente el amor junto al fuego. «Ya sé que ésto no es real, que sólo eres un sueño, pero quiero pasar el resto de mi vida contigo. Quiero casarme contigo». Ella me miró a los ojos y comenzó a formar una sonrisa.

Por alguna incomprensible y estúpida razón, probablemente el hambre, entonces desperté y abrí los ojos. Estaba yo furioso. De vuelta en este miserable mundo real donde a nadie le importo y donde mi vida no tiene ningún sentido. Lleno de ira tomé mis llaves, cartera, dinero y salí corriendo de la casa. La mente se me nublaba un poco, pero mi objetivo era claro, tampoco tenía que caminar demasiado. Son sólo dos cuadras de frente y luego hay que dar vuelta a la derecha. En efecto, no mucho después llegué a mi destino. «Necesito algo para dormir. Algo fuerte».

De regreso en casa llené un baso de agua y tomé una pastilla. Respiré hondamente. Nada, no sentía yo nada, ningún efecto. Esto es ridículo. Tomé otra pastilla, y luego otra más. «¡¿Por qué no puedo dormir?!» En mi desesperación seguí tomando pastillas, una tras otra. Hasta que algo me detuvo. Un estruendo. Alguien golpeaba la puerta, fuerte e insistentemente. «¿Quién está ahí?». Nadie contestaba, pero los golpes en la puerta continuaban. Comencé a sentir algo de miedo fluyendo por mis venas. Finalmente me acerque a la puerta y, lentamente, la comencé a abrir. No había nada. Literalmente. Nada. La calle, los árboles y las casas de mis vecinos habían desaparecido. Ante mi sólo un espacio inmenso y completamente vacío. Regresé corriendo al interior de la casa. Estaba, obviamente, asustado y desconcertado pero, lo más extraño aún, es que todo se sentía real. Yo no me sentía mareado ni aturdido, como debería de estarlo después de casi terminarme una caja de somníferos. Esto no era un sueño. Lo comprobé pellizcándome varias veces en los brazos, el dolor estaba allí.

Luego vino un terrible zumbido que hizo estremecer todo mi cuerpo. El sonido, que inició agudo e insoportable, fue perdiendo volumen poco a poco hasta convertirse en murmullos. Los ruidos venían de la cocina, alguien estaba allí. Me acerqué y las voces se tornaron más claras, «... algo interesante ¿por qué no tomas tu cámara? podemos salir a ...». Mi mente se negaba a aceptar lo que mis ojos se empeñaban en ver. Suzie, tal cómo lo hizo esta mañana, terminaba de mencionar aquella frase y llevaba sus manos a la cintura para hacer una pose sensual. Y frente a ella, yo. No yo, sino otro yo. El yo que estuvo con ella esta mañana, supongo. «¿Suzie?», traté de llamar su atención. Ambos voltearon a verme. O, mejor dicho, sus caras se voltearon en mi dirección. No creo que pudieran verme, pues las cuencas de sus ojos se encontraban vacías.

«¿Qué haces aquí?», una voz detrás de mí me llamó, al tiempo que un par de brazos rodeaban mi cuerpo y un rostro se asomaba por mi hombro. Gire la cabeza muy lentamente, con miedo, pero pronto sentí un gran alivio. Era Suzie quien me abrazaba y sus ojos azules, hermosos como los recuerdo, se encontraban apropiadamente en su lugar. «La cocina ...», apenas pude balbucear mientras giraba la cabeza de regreso y extendía mi brazo para apuntar hacia ella, «... está ... vacía». «¿De qué hablas?», ella me contestó con una risita, luego continuó con su cara seria, «¿Pero? ¿Qué haces aquí? Me dejaste sola en la cabaña, tuve que regresarme sola caminando». «Lo siento, creo que de nuevo desperté, tengo que encontrar la forma de quedarme por siempre aquí conti...», fui interrumpido de nuevo por una secuencia de ruidos extraños. Suzie se prendió más fuerte de mi cuerpo.

Las luces se comenzaron a extinguir. Y las paredes a nuestro alrededor, también. La casa adquirió una propiedad fantasmal. Era posible ver la cocina, a través de las paredes, la recámara y el baño a través del techo. «¿Qué está pasando?», sin soltarnos caminamos hacia el centro de la sala mientras observábamos cómo desaparecía la estructura de la casa. Los muebles le siguieron. Pronto era posible ver también a través de sillas, mesas y sillones. Traté de tocar con mi mano uno de los muebles, tarea que probó ser imposible. Mi mano se seguía como si no existiera ahí nada. Entonces, lo que mas temía, comenzó a suceder también. La mujer entre mis brazos empezó a tornarse pálida. «No entiendo, ¿qué me está pasando? ¡No me quiero ir! ¡Yo te am...».

Entonces me encontré totalmente solo. No sé si cerré los ojos o, simplemente, ya no había nada más que ver.



«... los vecinos llamaron, el olor proveniente del departamento les hizo sospechar que algo malo había sucedido». «¿Y ya sabemos cuál fue la causa de muerte?», preguntó el detective de mayor rango. Uno de los investigadores se acercó al cuerpo que yacía inmóvil en el suelo y levantó una pequeña caja. «¿Una sobredosis de Diphenhydramine les parece una buena teoría?».

lunes, 19 de noviembre de 2007

Sobre mi tesis y examen

Al final el post quedó un poco más largo de lo que esperaba pero, para quienes quieran la versión resumida: Mi examen estuvo tranquilo, duro poco más de una hora, y los examinadores me aprobaron con correcciones menores. Las correcciones ya están hechas y han sido también aprobadas. Lo único que sigue es que se impriman y empasten dos copias de la versión final de mi tesis para ser entregadas a la universidad. Para todos fines prácticos, ya soy doctor. :-D

Hace algunos días, justo después de terminar mi examen del doctorado, rápidamente dí a conocer en éste blog el resultado, correcciones menores, pero no me había tomado el tiempo para aclar un poco más, ¿qué significa eso?

Bueno, pues para empezar les platico un poco cómo estuvo ese día. Llegue a la universidad por la mañana aunque no demasiado temprano porque el examen sería en la tarde. Y pues estuve un rato en la computadora básicamente haciéndome el tonto que, por supuesto, nada de trabajo me cuesta.

En eso se apareció mi asesor, Andrei, y me preguntó que tal estaba yo de nervioso. “No mucho”. Me comentó también que él no iba a estar en mi examen pues, aunque si podría estar, no puede opinar ni comentar nada. Como quien dice sólo me dió la ‘bendición’ y me deseó suerte. En el examen sólo estaríamos entonces un examinador interno, uno externo y yo. En el examen tampoco tengo que hacer yo una presentación, básicamente solo llego me siento y espero a que los examinadores me hagan preguntas sobre mi tesis que ya leyeron.

Como mi asesor se dió cuenta de que no tenía yo mucho que hacer, me comenzó a platicar algunas ideas sobre como se podría continuar algo del trabajo que hicimos juntos en el doctorado. Poco después Andrei tuvo que salir a recoger al examinador externo, Joao, un profesor de la universidad de Southampton, que llegaba a la estación de trenes en Manchester.

Más tarde llegaron ambos, mi asesor junto con el externo, y después de intercambiar saludos nos dirigimos a uno de los salones donde Joao daría una plática sobre el trabajo de investigación que él hace actualmente. Antes de empezar la plática, Andrei me llamó a aparte: “Juan, tengo que hablar contigo.” Yo: “:-S” Andrei: “En el camino platiqué con Joao, me dice que le gustó mucho tu tesis. Eso es bueno, pues si enviamos la tesis a concurso él será posiblemente también quien la tenga que evaluar.”

Luego de la plática de Joao, quien nos habló de applicaciones de SAT en bioinformática, todavía lo entretuvimos un rato, en particular Nestan otra estudiante de Andrei, haciéndole más preguntas sobre su investigación. Finalmente, un poco más tarde llegó David, el examinador interno, a ‘rescatar’ a Joao y a prepararse para mi examen.

Entonces llegó la hora de la verdad.

Después de una breve introducción la primera pregunta fue de Joao: “En pocas palabras puedes describir, ¿cuál es el tema de tu tesis, y cuales fueron tus contribuciones principales?”. Supongo que por los nervios me costó mucho trabajo comenzar a contestar. Empezaron a salir palabras de mi boca que parecían tratar de formar una oración, pero que fallaban en el intento: “Eh, si en mi, eh, tesis, eh, se habla de varios temas, que, eh, son interesantes y pues, mm, creemos que, eh, mi asesor y yo creemos, que, ...”. Mientras que, simultáneamente, en mi cabeza se escuchaba otra conversación: “Juan, te hicieron una pregunta. Piensa en la respuesta, sólo estás diciendo palabras sin sentido. ¡Ya! ¡Deja de decir incoherencias! A ver, rápido, piensa. ¿Qué te preguntaron? Ah, si. ¡La tesis! Bueno, a ver que hicimos, veamos...”. Entonces afuera las oraciones comenzaron a tener más sentido y, más importante, a contestar en verdad lo que me habían preguntado.

Después Joao mismo admitió que le había gustado mucho mi tesis pero que su trabajo como examinador era hacerme sufrir y preguntarme cosas. Que tenía varios comentarios anotados sobre mi tesis y que podríamos irlos revisando capítulo por capítulo. Y así fuimos revisando toda la tesis aunque sin poder él mantener su promesa, a partir de ese momento ya prácticamente no me hizo más preguntas sino simples comentarios a los que yo respondía: “Claro, si”. David hacía muchos menos comentarios y, normalmente, sólo me apoyaba o defendía. Recuerdo que en algún momento Joao comentó que una noción que usaba yo en una definición no era muy clara, a lo que David interrumpió: “No, eso es estandar. Está bien, así se usa.”

Terminando el examen, que duró aproximadamente una hora y quince minutos, fue entonces que David me dijo: “Bien, pues en vista del trabajo que has presentado hemos decidido que la universidad te otorgue el grado de PhD sujeto a que se realicen algunas correcciones menores cómo las que te hemos señalado ahora.”

Para darles un poco de contexto los exámenes sulen durar desde una hora (lo que es raro) hasta más de 5 horas (también raro). Así que la mía fue en realidad rápida. En cuanto a los resultados, hay también varias posibilidades: Excelente, aprobado, no hay nada más que hacer (muy raro que se otorgue); Aprobado condicionado a correcciones menores (mi caso); Aprobado condicionado a correcciones mayores (en cuyo caso el examinador externo tendría que re-aprobar las correcciones hechas); No aprobado, hay que reescribir la tesis (y repetir el examen); No aprobado, hay que hacer más investigación; No aprobado, pero de consolación te podemos dar una maestría. No aprobado, gracias por participar.

Los tres primeros son considerados ‘buenos’ resultados pues ya aprobaste el examen. Las correcciones eran detalles que iban desde pequeños errores de dedo, un poco de gramática (sobre todo por parte de David), hasta cosas como agregar algunas referencias bibliográficas o reescribir un par de párrafos para mayor claridad.

Las correcciones las hice de hecho estando ya en México y, apenas el Viernes pasado, David me escribió un mail comentándome que aprobaba las correcciones hechas y que la tesis en su forma actual se puede ya entregar a la universidad para cumplir con todos los requisitos.

Lo único que falta ahora, una amiga en Manchester me va a hacer el favor, es que se impriman y empasten las dos copias oficiales de mi tesis que serán entregadas a la universidad. Hecho esto la universidad continúa con todos los trámites necesarios para que, aproximadamente en Diciembre, me sea enviado finalmente el título a México.

Y mis planes para el futuro igual siguen un poco inciertos. Estoy aplicando y buscando varias opciones, tanto en México como en el extranjero. Y pues esperando a ver cual de éstas cuaja primero y cual me conviene más.

viernes, 16 de noviembre de 2007

¿Qué pasó el 10 de Marzo de 1982?

Por alguna razón parece que de mis posts los más populares, cuando la gente busca en Google, son los que hablan de planetas. Desde mi primer post sobre la controversia de la definición de planeta y la siguiente resolución de que Plutón dejó de serlo, hubo interés por parte de un lector sobre alineaciones planetarias.

En ese último post, recibí hace no mucho otro comentario preguntándome sobre la ‘la conjuncion de planetas que hubo el 10 de marzo de 1982’. No lo había buscado porque ya me imaginaba lo que me encontraría (seguramente nada interesante), pero pues ahora que ando ya un poco más desocupado decidí dedicarle un poco de tiempo.

Lo primero que hice fue iniciar un simulador astronómico, Voyager 4, y buscar la fecha en cuestión. Nada terriblemente interesante, los planetas formaban un ángulo1 de 96° al rededor del Sol.

Después busqué la fecha en Wikipedia para ver si había alguna información reelevante.
Adelantando un poco a mis resultados les puedo decir que lo más interesante de ese día es que John Gribbin y Stephen Plagemann profetizaron, en su libro The Jupiter Effect, que sería el último de los días del mundo. Y, como se han de imaginar, pues no, el mundo no se terminó.

De cualquier modo me pareció interesante la afirmación de que lo ‘especial’ del día era que todos los planetas se encontraban ‘del mismo lado del Sol’, es decir, formando un ángulo menor a 180°. No pude evitar sentir algo de curiosidad. ¿Qué tan seguido ocurren eventos cómo este?

Según una de mis fuentes [1], el que los planetas se junten en un sólo cuadrante (en un ángulo menor a 90°) ocurre aproximadamente cada 200 años, y que todos estén del mismo lado del Sol (en un ángulo menor a 180°) es ‘mucho más frecuente’. ¿Qué tan frecuente? Pues como no pude encontrar la información finalmente decidí programar las ecuaciones para simular las posiciones de los planetas [2] y obtener los datos por mi mismo.2

Los resultados: En los últimos 30 años han ocurrido 38 eventos3 donde todos los planetas están ‘del mismo lado del Sol’; y en los próximos 20 años ocurrirán otros 12 eventos similares. Cada evento tiene una duración en promedio de mes y medio. De todos estos eventos, tres de los más interesantes (con ángulos más chicos) ocurrieron el 13/Jun/1980 (98°), 12/Mar/1982 (95°) y el 02/Ago/1986 (96°). El evento próximo será el 08/Sep/2010 (171°). Ojo que todas éstas son fechas aproximadas de cuando se dió (o dará) el ángulo mínimo en el transcurso de todo el evento que, en estos casos, tienen una duración de al rededor de dos meses.

Buscando ángulos menores, donde todos los planetas se encuentren en un sólo cuadrante, el evento anterior fue en 1817 (84°) y los dos próximos serán en 2161 (69°) y 2176 (77°).

Y no, si alguien tiene aún alguna duda, el mundo no se terminó, ni ocurrieron desastres o catástrofes naurales, en ninguno de esos eventos.


1. El ángulo indicado es el menor ángulo que se pueda trazar sobre el plano de la eclíptica, centrado en el Sol, y que contiene a la proyección sobre el mismo plano de todos los 8 planetas (no se incluye a Plutón).
2. Para los curiosos aquí está el código en Perl. Según la fuente de donde obtuve las ecuaciones éstas no son terriblemente precisas, y sólo son confiables unos pocos cientos de años antes y después del 2000. Pero para los fines de este pequeño estudio informal creo que la precisión que daban era razonable. También ojo con algunas funciones de Perl que dan problemas con valores de fechas extremas.
3. Cada evento es una secuencia contigua de días en que (a la media noche) el ángulo que contenía a todos los planetas era menor a 180°.

viernes, 2 de noviembre de 2007

lunes, 29 de octubre de 2007

Life is good

Últimamente he tenido un poco descuidado este blog y es que, inesperadamente, después de entregar mi tesis he estado bastante ocupado. Y no en cosas de la universidad, ni de trabajo. Me la he pasado, más bien, ocupado en compromisos sociales, poniéndome al corriente con amigos en el email, y gastándome las últimas libras que me quedan en viajes y paseos. Y este post es, bueno, un resumen de todas estas cosas en las que he andado ‘ocupado’.

Después de la entrega de mi tesis, tuvimos una obligada celebración en el ya tradicional Bank (uno de mis pubs favoritos) junto con amigos de aquí de Manchester, así como Kasia y Justyna, un par de polacas amigas de Roald (mi housemate) que estaban por aquí en Manchester de paseo.

Haciendo lo propio, le dimos a nuestras visitas el tour por la ciudad: Albert Square, Market Street, Salford Quays, Canal Street, etc. Además el sábado fuimos todos de viaje, junto con otra amiga Itza recién conocida en la fiesta del 15 de Sept., a Stratford-upon-Avon, ciudad donde nació Shakespeare (click en la foto para ver más fotos). Luego el domingo, también con ayuda de Itza, preparamos unos chilaquiles que, con todo el afán de presumir, nos quedaron requete buenos.

Pocos días después me fui con Itzel (otra amiga de Salford, no confundir con Itza) a un viaje que nos habíamos prometido a Portugal y España. Conseguimos un vuelo muy barato saliendo de Liverpool a Santiago de Compostela para ya de ahí desplasarnos en trenes y camiones. Otros de los destinos visitados fueron Porto, Viana do Castelo, Vigo y Pontevedra. Del viaje me traje también muchas fotos, las cuales están distribuidas en cuatro álbumes en PicasaUna selección de las mejores fotos las pueden ver también en mi cuenta en Flickr.

Regresando del viaje coincidí también con la llegada de Ema, otra amiga de Roald, a quien también, como buenos anfitriones que somos, atendimos con mucho gusto gusto y le dimos también un breve paseo por Manchester. Esta ves incluyendo también una rica cena al estilo más tradicional de Manchester: Un curry de la India en Rusholme. De hecho la idea de ir a Rusholme fue muy buena, ya que coincidió con la fiesta del Eid (fin del Ramadán), y las calles estaban particularmente vistosas, con mucha gente en vestido tradicional musulmán.

Algunos días después, el Miércoles 17, tuve oportunidad de ir de nuevo aquí en Manchester al Céilidh. Es un evento donde una banda toca música tradicional escocesa, al tiempo que van dirigiendo a todos los presentes para bailar haciendo pasitos y coreografías que (aunque no tremendamente complicadas) si se ven muy impresionantes. Una experiencia en verdad única y extremadamente divertida, algo que definitivamente quería hacer de nuevo antes de regresar a México.

Después de esto inició lo que sería mi último tour por UK. Primero visité a Héctor en Oxford, ciudad que no conocía y que me gustó la verdad mucho. Fué bueno también que coincidí por allá con Nestan (otra amiga de Manchester) y organizamos una reunioncilla en casa de Héctor con varios de los ex-compañeros de Manchester que se mudaron ahora a Oxford.

La siguiente parada en el viaje fue en Billericay, en las cercanías de Londres, con Emilio. Esa noche fue la final del Rugby jugando Inglaterra contra Sudáfrica y, como prometía ser un buen pretexto para divertirse, fuimos a ver el juego a un pub junto con amigos del trabajo de Emilio. El pub estaba en verdad atascado de gente y, a pesar de lo malo que estuvo el juego donde por cierto perdió Inglaterra, el ambiente estuvo bastante bueno. Dicen incluso las malas lenguas que tomé bastante cerveza. Yo en mi defensa sólo puedo decir que es muy difícil aguantarles el paso a los ingleses.

Al día siguiente junto con Emilio fuimos ahora sí propiamente a Londres donde nos encontramos a Sara, mi prima, y una amiga suya. Comimos y caminamos un poco por la ciudad y terminamos finalmente en el cine. Al día siguiente, que ya era Lunes y mientras mi prima trabajaba, yo me fui a dar una vuelta al British Museum que no había tenido oportunidad de conocer.

Luego, la última parte del tour, fue en Brighton donde visité a Ana. También me la pasé super bien por allá donde, después de la obligada caminada por las Laines, la playa y el Pier, nos fuimos a cenar muy a gusto a un restaurante italiano. Más noche terminamos en un bar que, de pura casualidad, tenía grupos tocando en vivo y muy buen ambiente.

Una colección con las mejores fotos del viaje las tengo también en Flickr.


Ya regresado a Manchester comencé a prepararme para mi Viva (el examen profesional) o, mejor dicho, para la fiesta después de. Varios amigos amenazan con venir al festejo el Sábado 3 de Nov. Seguramente se pondrá bastante bien.

Luego el viernes pasado organicé cena en mi casa. Como dato cultural, ésta fue la primera vez que me tocó a mí ser el principal anfitrión y cocinero de la cena. Preparé una Carbonara que, comparando con mis habilidades en la cocina hace tres años, creo no me quedó nada mal. El motivo de la reunión era despedirme de Matilde, quien además me debía una visita a la casa, y como se va unos días a España ya no la podré ver. En la cena estuvieron también Sergio, Justina, Tanmay, otros buenos amigos. Más tarde llegó Roald, de quien nos despedimos ya también pues el sábado por la mañana salió a Londres. Por allá estará unos días de turista antes de regresar, ya definitivamente al menos por un rato, a Italia.

El sábado también tuve otra cena, esta vez con Itza, pues ella se regresó también a México ayer. Aunque he tratado de ignorarlo, no puedo evitar a veces sentir un poco de tristeza y melancolía por tanta despedida. Mi futuro sigue incierto, y a muchos de mis amigos no se cuando los vaya a volver a ver. Pero bueno, con esto viene también una nueva etapa en mi vida que estoy dispuesto a disfrutar y aprovechar al máximo.

A ver que pasa.

jueves, 27 de septiembre de 2007

Tesis enviada

Hoy en la mañana llegué a la universidad y, en cuanto me senté frente a mi escritorio, sonó el celular. Mi asesor. “Estoy leyendo tu tesis, hay varias correcciones que hacer. ¿Cuando la tienes que entregar? ¿Hasta qué hora tengo para leerla? ¿Hasta la una? Bien.”

Después de otras llamadas, e idas a su oficina en que intercambiábamos hojas y notas con correcciones eventualmente dieron como las 11:30am. “Tengo que ir ahora a una entrevista. Has los cambios e imprime una nueva versión. La llevas a mi oficina quince minutos después de las doce cuando salgo de la entrevista.”

Hice los cambios y a la hora indicada estaba yo con la nueva versión impresa del capítulo que estábamos revisando. Él comenzó a leerla y notar más cambios, yo asentía mientras decía que sí los iba a hacer. “¿Los vas a hacer? ¿Cuando? Vamos a tu oficina y vas editando mientras yo sigo leyendo.”

Los siguientes minutos pasaron mientras él seguía indicando cambios y yo buscaba dentro de las fuentes del documento donde hacerlos. Reescribir alguna oración, explicar mejor una notación. Finalmente faltando poco para la una mi asesor dijo: “Bueno, ya no podemos arreglar mucho más en 7 minutos, ¿Verdad?”. Yo asentí de nuevo y me dijo que todo se veía bien. “Si la prueba es correcta, me gusta mucho. La construcción que haces se ve muy elegante.”

“Voy a proponer tu tesis para el premio de la mejor disertación en el Reino Unido en ciencias computacionales. Creo que las probabilidades de ganar el premio no son muy altas, pero sí son no-cero.”

Después de eso mi asesor me dejó y yo terminaba de hacer los últimos cambios, quitar las marcas de ‘borrador’, actualizar el contador de palabras y, finalmente, a imprimir tres copias de la tesis. Impresas las tesis, me lanzé entonces rápido a hacer un soft binding para entregar las dos copias reglamentarias a la facultad. Poco después de las dos de la tarde estaba yo en la oficina indicada.

“Está bien. Sólo tengo que hacerte un recibo de que ya entregaste la tesis.”

¿Qué sigue? Ahora las copias que entregué serán enviadas a mis examinadores quienes ahora leerán y revisarán mi tesis. Finalmente, muy posiblemente a inicios de Noviembre, será mi Viva. La versión británica del examen profesional donde los examinadores me harán preguntas y me pedirán que defienda el trabajo presentado en mi tesis.

Entonces, y dependiendo de mi desempeño en la Viva, los examinadores pueden decidir aprobar mi tesis, aprobarla con correcciones menores (ambas opciones son normalmente ‘buenas’), no aprobarla a menos que se hagan correcciones mayores, hasta que se haga investigación adicional o, en el peor de los casos, simplemente tirarla a la basura y decirte ‘Gracias por participar. Por favor intente de nuevo.’

Así que tendremos que esperar hasta Noviembre para saber cuál es mi caso.

Y luego, ¿qué sigue? Aún no lo sé. Hay varias opciones ahí en el aire pero aún no tengo confirmación de nada. En cuanto sepa algo más concreto espero hacérselos saber también aquí por el blog.

Thesis Acknowledgements

Foremost, I would like to thank my supervisor, Prof. Andrei Voronkov, who shared with me a lot of his expertise and research insight. He quickly became for me the role model of a successful researcher in the field. I also like to express my gratitude to Dr.-Ing. Renate A. Schmidt, whose thoughtful advise often served to give me a sense of direction during my PhD studies. And I am deeply grateful to the National Council of Science and Technology in México (CONACYT) for the trust and support that they gave me in order to study in the UK.

It is difficult to overstate my appreciation to Prof. Mauricio Osorio, who first brought me into the world of research and with whom I began to learn about mathematical logic and theoretical computer science. Not only a great mentor and colleague, he has also been a cornerstone in my professional development.

I wish to thank everybody with whom I have shared experiences in life. From the people who first persuaded and got me interested into the study of mathematics, specially those who also played a significant role in my life, to those which with the gift of their company made my days more enjoyable and worth living.

I am tempted to individually thank all of my friends which, from my childhood until graduate school, have joined me in the discovery of what is life about and how to make the best of it. However, because the list might be too long and by fear of leaving someone out, I will simply say thank you very much to you all.
Some of you are, anyway, quite lucky: thank you Luis and Enrique (los Novatos), Ariadna, Joachim, Gaby and Héctor for being some of my very best friends.

I cannot finish without saying how grateful I am with my family: grandparents, uncles, aunts, cousins and nephews all have given me a loving environment where to develop. Particular thanks, of course, to Daniel and Rodrigo my brothers and best mates. Lastly, and most importantly, I wish to thank my parents, Maria Eugenia and Juan Antonio. They have always supported and encouraged me to do my best in all matters of life. To them I dedicate this thesis.

jueves, 20 de septiembre de 2007

Matente actualizado

¿Quieres mantenerte actualizado y enterarte de cuando escriba cosas nuevas en este blog? Está bien, no tienes que responder :-P.

Para mis nuevos y antiguos lectores les comento que acabo de actualizar las ligas de los feeds de este blog utlizando los servicios de FeedBurner. A partir de hoy en la nueva feed recibirán ya los artículos completos, y algunas monerias como ligas para compartir mis posts en Facebook, StubleUpon y del.icio.us. (Ja, como si alguien quisiera hacerlo). De cualquier modo, antiguos lectores, actualizen por favor sus feeds para que usen ahora la nueva dirección.

Algunos de los métodos que pueden elegir para recibir actualizaciones de mi blog son los siguientes.

Google Homepage. Lo más sencillo es dar click en Add to Google. Si usas la página personalizada de Google como homepage, entonces cada que inicies tu navegador podrás ver una lista con las últimas cosas que yo haya escrito.

R-Mail. Si lo prefieres, puedes utilizar R-Mail para recibir un mensaje de e-mail con un aviso cada que publique yo algo nuevo. Para eso basta con que escribas tu dirección de correo electrónico aquí:


Email:


Google Reader. Si de pronto empiezas con la mania de leer muchos blogs, y ya tienes la Google Homepage llena de cuadritos o tu mail con mil mensajes de blogs, una solución genial es utilizar el Google Reader. En el puedes mezclar varios feeds de diferentes blogs y, además, puedes agregar un módulo del reader para tu página principal.

Tu propio agregador de feeds. Finalmente si te sientes más pro y quieres leer el feed de este blog a tu agregador favorito, puedes usar la siguiente que es la dirección de mi feed:
http://feeds.feedburner.com/navarroj

miércoles, 19 de septiembre de 2007

Presentaciones en Google!

Hoy me acabo de enterar que hace dos días (maldita tesis!), Google finalmente lanzó su editor para hacer presentaciones en linea, completando así su office suite que ya incluía documentos y hojas de cálculo. Y, aunque seguramente hay muchas opciones de productos más maduros y tradicionales como MS Office que no están incluidas aún en la versión de Google, la idea de poder editar documentos en linea tiene definitivamente también sus muchas ventajas. Como nos lo explica el siguiente videito.

Talk like a Pirate!

Hoy es el día internacional de hablar como un pirata y, aunque yo le voy más a los ninjas, me pareció genial el hecho de que hoy flickr le entró al juego y está también hablando como pirata!

Busca el lenguaje Arrrr! en la parte de abajo al final de la página.

Una disculpa también por el decline en calidad de los posts en mi blog últimamente :-P . He andado apurado trabajando en mi tesis, pero prometo pronto escribir algo más substancial (y contentas algunos comentarios que tengo pendientes!).

lunes, 10 de septiembre de 2007

jueves, 6 de septiembre de 2007

Self-sufficient

I've just figured out I don't need a supervisor.. I've just proof read a chapter, trashed and red penned it enough.. even asked myself to remove/rewrite some complete sections!

jueves, 30 de agosto de 2007

Adiós.

Lo había estado posponiendo pero finalmente hoy te tuve que decir adiós. Gracias por los momentos que compartimos juntos, por lo que construimos y que aprendimos juntos. Por las muchas ilusiones que me diste. Y, aunque seguramente siempre ocuparás un lugar en mis recuerdos, ya es hora de que siga yo adelante y comience a construir también mi vida. Mil gracias por todo. Adiós.

Thesis conclusions

The main objective of this thesis was to explore whether the language of effectively propositional logic is a suitable alternative to succinctly and naturally encode problems from different application domains. Moreover, we argue that this is definitively awesome and everybody should do it.
A veces siento una necesidad tremenda por dejar una frase de ese estilo en mi tesis. :-P

If business meetings were like Forums..



Puntos extra si conoces el origen de más del 90% de las frases usadas.

Extra triste también. I need to get a life!

lunes, 20 de agosto de 2007

Porque así lo decidí yo

Resulta que este fin de semana nos fuimos en un viaje a Keswick, un pueblito a las orillas de un lago aquí en Inglaterra a unas dos horas de Manchester en camión. Y, cómo se me olvidó llevarme algún libro o algo para leer en el camino, tuve que hacer como los niños chiquitos y entretenerme con el poder de mi imaginación. Jaja :-P

Estaba yo de hecho tratando de armar la trama para un cuento que, espero, pronto encuentre un tiempo para desarrollar y finalmente compartirlo con todos. Pero bueno, de lo que se trata este post es de otras ideas y mal viajes que se me ocurrieron en el proceso de idear mi cuento (aunque no tienen nada que ver con él) y tienen que ver con el libre albedrío.

Seguramente muchos nos hemos preguntado, ¿qué significa tener libre albedrío?, y ¿cómo podemos saber si en verdad lo tenemos? Intuitivamente y en pocas palabras, el tener libre albedrío significa que yo tengo la libertad de elegir y de tomar mis propias decisiones. Por supuesto, influenciado por toda una cantidad de factores y condiciones externas que quieran pero, al fin, son mis decisiones.

Un ejemplo del caso contrario, si la realidad fuera que no gozamos de dicho libre albedrío, sería si un ser todo poderoso tuviera el poder de decidir todo lo que sucede con cada uno de nosotros y con el resto del Universo. Él decide, de alguna manera, el lugar que cada persona ocupa dentro del mundo en cada instante, la posición exacta de cada partícula que forma a rocas, plantas y otros seres. Él pone incluso lo que está pasando por la mente de cada individuo, irónicamente, haciéndoles creer que son ellos quienes tomas sus decisiones. Las personas que viven en este mundo no tienen libre albedrío, ya que no son ellas sino éste ser supremo quien ha determinado, de la forma más bizarra que se le ha podido ocurrir, el destino de todo lo que ocurre en cada instante.

Ahora supongamos por un momento que nosotros en realidad sí tenemos libre albedrío y, en el desenvolver del tiempo, cada instante del Universo es influenciado por las decisiones que todos y cada uno de nosotros tomamos en nuestras vidas. Un caos completamente impredecible pues cada uno de nosotros tenemos un verdadero poder para influenciar lo que ocurre en el futuro.

Pero hagamos entonces las cosas más interesantes. Imaginemos que hay otro ser de esos con increíbles poderes que, desde el inicio mismo del Universo, ha registrado la posición exacta de todas y cada una de las partículas que conforman a nuestro mundo. Él nunca toma decisiones por nosotros, ni siquiera trata de tener influencia sobre de ellas. Es un simple observador que, casi como un director de cine con cámara de video en mano, se ha puesto a registrar todos y cada uno de los acontecimientos que nosotros, en consecuencia de nuestras propias decisiones, hemos ido creando.

Finalmente imaginemos que este ser es además capás de reconstruir un nuevo Universo. Y ésto lo hace replicando, partícula a partícula, instante por instante, lo que grabó de nosotros cuando éramos libres y tomábamos decisiones. Él decide, tomando los datos de su grabación, el lugar que cada persona ocupa dentro del mundo en cada instante, la posición exacta de cada partícula que forma a rocas, plantas y otros seres. Él pone incluso lo que está pasando por la mente de cada individuo, irónicamente, haciéndoles creer que son ellos quienes tomas sus decisiones. Las personas que viven en este mundo no tienen libre albedrío, ya que no son ellas sino éste ser supremo quien ha determinado, de la forma más bizarra que se le ha podido ocurrir, el destino de todo lo que ocurre en cada instante.

¿Qué es entonces el libre albedrío y como podemos asegurarnos de que nuestras decisiones son en verdad nuestras (y no de otro ser en otro Universo)? ¿Hay alguna diferencia entre tener libre albedrío, y la ilusión perfecta de tenerlo?

martes, 14 de agosto de 2007

Maths

Q: What is the difference between a Ph.D. in mathematics and a large pizza?
A: A large pizza can feed a family of four...

more math jokes.

viernes, 10 de agosto de 2007

Deport


– Why can't they deport.. Paris Hilton!
– Paris Hilton doesn't live here.
– I don't care where she lives, just get rid of her anyway.


jueves, 9 de agosto de 2007

Planes para el futuro próximo

13/08 Dar aviso de que pretendo someter tesis.
31/08 Terminar primer draft completo de la tesis.
27/09 Someter tesis.
??/10 Defensa de la tesis (Viva).
07/11 Vuelo a México.
23/11 ???
06/12 Profit!

domingo, 5 de agosto de 2007

¿Dónde están todos?

Casi desde que comencé con este blog, había tenido la inquietud de escribir sobre la Paradoja de Fermi. Básicamente, esta paradoja lo que se pregunta es si el Universo es tan grande y ha existido desde hace tanto tiempo, es muy probable que exista vida inteligente en otros planetas. Pero entonces, ¿dónde están esos seres? ¿por qué no los hemos visto, o hemos tenido contacto con ellos?

Y las respuestas típicas que se suelen dar incluyen cosas como: quizá están muy lejos (ya sea en el espacio, o en el tiempo), o quizá las condiciones para que se de la vida (no se diga inteligente) son en realidad muy poco probables y casi nunca se dan. Científicos y entusiastas se han planteado estas ideas y han discutido ya distintas posibilidades, muy recomendado es el artículo de Wikipedia donde se listan muchas de estas hipótesis.

Pero bueno, la razón que me llevó hoy a platicarles de todo ésto es un artículo muy bueno publicado en el blog de Sentient Developments sobre la paradoja de Fermi. En el artículo se discute de nuevo el problema de la paradoja, pero en vista de descubrimientos y avances científicos recientes. Si tienen curiosidad, definitivamente denle una leída.

Una de las frases que más me impresionó: “The parameters of the Universe that are in place are so specific as to almost suggest that spawning life is in fact what the Universe is supposed to do.”

miércoles, 1 de agosto de 2007

Reminder to self

Ellas están dispuestas a hacer muchas cosas. Aún cuando dicen que no, es probable que si quieran. Sé mas asertivo, e insistente. You might actually get what you want.

Useless

Hoy me encontré esta imagen y sentí la necesidad de compartirla.


La playera es de xkcd y la referencia de este comic.

sábado, 21 de julio de 2007

La ciencia y el fútbol

En el marco del XXX Congreso Nacional de Pediatría, que se llevó a cabo del 4 al 8 de Julio en el World Trade Center de la ciudad de México, se celebró también un foro “Los niños opinan” donde se invitaba a estudiantes de primaria y secundaria a exponer a los pediatras los problemas más relevantes que creen que los afectan.

Uno de los trabajos que destacó en este foro fue el de Carolina Aranda Cruz, una estudiante de quinto año de primaria en el Liceo Japonés, donde contrasta el apoyo que se da en México a la ciencia con la inversión que se hace en, por ejemplo, el fútbol. Carolina fue invitada a dar un discurso y a exponer su trabajo en la inauguración del congreso, noticia que fue después también publicada en periódicos como Reforma (requiere subscripción) y la Jornada [1], así como una nota en el Canal 11. Al parecer la nota ahora también está siendo distribuida en una cadena de emails y en blogs.

El texto integro de su discurso, que fue publicado en Reforma y que yo tomo del blog Como en botica, es el siguiente.

A las personas de hoy casi no les interesa la ciencia; les interesa más el fútbol. Los periódicos pocas veces tienen notas de ciencia y la radio y la televisión casi nunca. Sólo publican cuando ocurre algo que no pueden ocultar, como cuando llegó a la luna Neil Armstrong.

Todos los días aparecen notas de fútbol, entrevistas con jugadores y hasta nos cuentan chismes de su vida: que si Galilea Montijo fue novia de Cuauhtémoc Blanco… pero no toman en cuenta que tenemos derecho a estar bien informados sobre ciencia. Y así como sabemos tanto de fútbol sabemos tan poco y tan mal de nuestros científicos que da pena. Ese es el caso de Guillermo Haro. Guillermo Haro, astrónomo mexicano, descubrió cometas y muchos cuerpos celestes y no cuenta siquiera con una biografía.

He visitado nueve grandes librerías y ninguna tiene nada sobre él. ¿Por qué apoyar más a los futbolistas que a los científicos? ¿Son mejores personas? ¿Producen mayor riqueza? ¿Nos divierten más? No creo: gracias a los científicos también nos divertimos, ellos inventaron las computadoras, los iPod, los simuladores.

Además, salvo en algunos casos, los jugadores de fútbol nos hacen ver muy mal mundialmente y nuestros científicos, que nadie apoya no. Estoy segura que México es de los países que tienen algunos de los mejores científicos. Además nos hacen quedar muy bien. Son como los atletas paralímpicos que, sin apoyo, ganan medallas.

¿Por qué no apoyar una educación de excelencia? Tenemos derecho a ella. ¿Alguno de ustedes conoce a Guillermo Haro? Supongo que muy pocos. Y los que no, no tienen la culpa: cuando nuestro equipo de fútbol gana partidos de poca importancia hasta el Presidente los felicita y los entrevistan en todos lados. Cuando Guillermo Haro descubrió varias estrellas rojas y azules sólo lo felicitaron otros científicos.

Gracias a la ciencia calentamos en unos segundos la comida en el microondas, gracias a la ciencia nuestras madres no se pasan la vida lavando pañales. Estos inventos son resultado de las misiones al espacio. Por los científicos nuestra ropa es ligera y abrigadora. Por ellos podemos leer aunque se oculte el Sol o ver a cientos de kilómetros un partido de fútbol.

¿Les gusta la televisión a colores? Yo nunca conocí una en blanco y negro, y la televisión a colores fue invento del mexicano Guillermo González Camarena. Gracias a los científicos mexicanos podemos ver mejor las estrellas pues aquí se fabrican los mejores lentes de astronomía.

Hace un año el Instituto de Astronomía de la UNAM envió a las Islas Canarias un instrumento de precisión para el que será el observatorio más importante del mundo. Tiene nueve lentes y 270 piezas.

Y mirar astros nos debe importar porque somos, como escribió Carl Sagan, “polvo de estrellas”, de allí venimos. Países desarrollados como Alemania, Estados Unidos y Japón invierten mucho apoyo en ciencia. México cada vez invierte menos, y pese a ello contamos con grandes científicos como Guillermo Haro, que vivió y murió siendo un desconocido.

El premio Nóbel de Química, Mario Molina nació en México, pero se tuvo que ir a Estados Unidos. Por desgracia no es el único caso. Muchos jóvenes científicos hacen lo mismo.

¿No podría nuestro gobierno invertir más en educación? Tenemos derecho a una educación de excelencia.

Me da pena que nuestro gobierno y nuestros empresarios inviertan tanto en fútbol y seamos tan malos. Me da pena que inviertan tan poco en ciencia y seamos tan buenos. Tenemos la mejor Universidad de Hispanoamérica según el periódico Time y cada vez le damos menos recursos a la UNAM. ¿Por qué no apoyar a lo que ya da resultados? Un País que no invierte en ciencia y educación siempre será un País pobre ¿Queremos un México pobre? ¿Seguiremos dejando que nuestros Mario Molina se vayan a otros países?

Pobre México nuestro tan cerca del fútbol y tan lejos de la ciencia.

Y, aunque no estoy de acuerdo con Carolina en algunos de los detalles, ciertamente es un trabajo muy interesante que nos invita a reflexionar y a revaluar nuestras prioridades como país y como personas individuales. Felicidades Carolina, y que gusto ser recordado que también existen en México personas que piensan como tú.

lunes, 9 de julio de 2007

Resolviendo problemas

Problema: Hay algo muy importante que tienes que hacer a cierta hora del día y no quieres que, por ningún motivo, se te olvide.

¿Cómo lo resuelve un estudiante de doctorado? Pone una alarma en su celular o calendario para recibir un recordatorio en el momento adecuado.

¿Cómo lo resuelve el asesor de dicho estudiante? Llama a su estudiante para pedirle de favor que, a la hora adecuada, le llame por teléfono para recordarle.

No hay lugar a dudas, para llegar al grado de profesor en computación debes de dominar toda clase de técnicas matemáticas, como resolver un problema reduciéndolo a otro que ya esté resuelto.

domingo, 8 de julio de 2007

8 secret facts about me

Invitado por Héctor, he aquí una lista de 8 datos curiosos sobre mí. Se supone que el jueguito este tiene unas reglas, pero bueno, who cares?

1. Tengo una extraña fascinación por tomar fotos a personas tomando fotos. Supongo que tiene que ver con cosas como la recursión que también me fascina, y con la idea de que estas personas tienen fotos de sus amigos o lugares interesantes, pero yo tengo una foto de ese hecho: de que ellos estaban allí tomando una foto.

2. Al principio de Amélie, el narrador da una lista de cosas que les gustan a algunos de los personajes principales de la película. Si hicieran eso conmigo, el narrador diría: “A Juan le gustan: Las marcas que dejan los aviones cuando pasan por el cielo.”

3. A veces y sin ninguna razón, lo más probable es que esté absorto en mis pensamientos, comienzo a hacer ruiditos como tarareando una canción. No sé porque lo hago y, en la mayor parte, lo hago inconscientemente. Hasta que alguien me pregunte, ‘¿por qué estás tarareando?’, entonces me doy cuenta que lo estoy haciendo.

4. Después de pasar mucho tiempo tratando de resolver un problema, o cazando algún bug en uno de mis programas, cuando finalmente lo logro resolver (y si estoy sólo) me levanto de la silla y hago un happy dance. Sí, ahí está, el hecho más vergonzoso sobre mi, confesado en mi blog.

5. Tengo una genuina admiración por la capacidad que tenemos los seres humanos de hacer y decir incoherencias. En especial las mentiras e inconsistencias, pero en general cualquier sin sentido. Y sé que es absurdo, pero me hace pensar en una de las habilidades que tenemos los humanos y no así las máquinas o las matemáticas.

6. Soy capás de hacer demasiadas tonterías en nombre del amor. Y no sólo eso, las he hecho.

7. Tengo un gusto particular por películas raras y con tramas complicadas. Ejemplos clásicos son Memento, Adaptation., Fight Club, Eternal Sunshine, Being John Malcovich (pero hasta yo tengo mis límites, nunca vean ésto). Al mismo tiempo tengo un gusto malsano por películas con historias baratas y mucha acción ridículamente exagerada: The Transporter, Charlie's Angels, The Fast and The Furious, Crank.

8. Tengo pésima memoria pero, paradójicamente, puedo recordar una cantidad impresionante de citas, referencias y chistes de la cultura pop y subcultura geek de nuestros días. En mis conversaciones diarias con la gente, mis mensajes con amigos y éste mismo blog están llenos de este tipo de referencias que, normalmente, pasan desapercibidas.

Esta es la fiesta de mi cumpleaños

Chichén Itzá: Nueva maravilla del mundo

Finalmente se ayer se dieron los resultados de una encuesta llevada a cabo a nivel internacional para designar las nuevas Siete Maravillas del Mundo. Los sitios elegidos, como nuevos representantes del patrimonio de la humanidad, son:

1. Chichén Itzá, México
2. Cristo Redentor, Brasil
3. La Gran Muralla, China
4. Machu Picchu, Perú
5. Petra, Jordania
6. El Coliseo Romano, Italia
7. Taj Mahal, India

Y a pesar de los criticismos hechos sobre esta nueva selección —la encuesta fue llevada a cabo por una empresa privada suiza New Open World Corporation (NOWC) y no, por ejemplo, por la UNESCO— sí me da mucho gusto ver a Chichén Itzá en la lista, me imagino que ésto podrá ser muy benéfico para el turismo en la región.

viernes, 6 de julio de 2007

En un día como hoy

En un día como hoy pero de ...

1573 - Jerónimo Luis de Cabrera funda la ciudad de Córdoba (Argentina).
1885 - Louis Pasteur prueba exitosamente su vacuna contra la rabia.
1785 - El dolar es establecido como la moneda oficial en los Estados Unidos.
1907 - Nació Frida Kahlo.
1946 - Se creo y vistió el primer bikini.
1980 - Nací yo.
2005 - El comité olímpico internacional anunció que Londres será anfitrión de los Juegos Olímpicos del 2012.
2006 - Felipe Calderón es confirmado como Presidente de México después de una cerrada elección.

miércoles, 4 de julio de 2007

RoboCup 2007

Ha comenzado este año en Atlanta uno de los eventos más divertidos e interesantes en el mundo de la robótica: RoboCup 2007.

RoboCup es una serie de concursos organizados con el fin de motivar la investigación en robótica e inteligencia artificial, tratando de desarrollar robots que sean capaces de jugar fútbol. La meta es, según los organizadores del evento, crear para el año 2050 un equipo de robots autónomos y humanoides que pueda vencer al equipo humano que sea campeón del mundo en fútbol.

Un estudiante de la universidad de Georgia Tech mantiene en su blog una colección interesante de fotos y videos del evento, de donde tomé prestado el siguiente. Enjoy!

martes, 3 de julio de 2007

Carlos Slim es más rico que Bill Gates

De acuerdo con el estimado de una analista, Carlos Slim se ha convertido en el hombre más rico del mundo, con una riqueza estimada de $67.8 billones de dolares, sobrepasando a el anterior número uno, Bill Gates, quien cuenta con una riqueza estimada de $59.2 billones. [1]

jueves, 21 de junio de 2007

Es falso

Hoy en la mañana tuve junta con mi asesor. Entre otras cosas comentamos sobre un pequeño resultado que sería interesante obtener para darle más soporte a la línea de investigación que llevamos y reforzar otros resultados anteriores. Incluso lo discutimos brevemente, y la prueba del nuevo resultado se veía ‘trivial’.

Pues, como se podrán ya imaginar, resultó que el resultado era falso. Una hoja llena de notas y rallones que parecen no tener sentido demuestran, con todo rigor matemático, que el resultado es falso. Y esto me hizo reflexionar sobre la frialdad de las matemáticas, no sirve de nada que alguien te diga: “¡ánimo! ¡tú puedes! ¡si te esfuerzas seguro lo lograrás probar!”

No. El resultado es falso, y así se quedará por siempre.

martes, 19 de junio de 2007

Código Humano

En una de esas terribles búsquedas en Wikipedia, me acabé topando con un dato que me pareció muy interesante.

Al parecer, el código del genoma humano ocupa tan solo unos 0.79 GB de datos [1]. Como punto de comparación, según lo que pude encontrar rascando información de la red, un sistema operativo moderno como Windows Vista ocupa poco más de 3 GB.

Esto hace que me surgan muchas preguntas, ¿Está realmente dentro del genoma toda la información necesaria para construir un humano? ¿Windows Vista es en realidad más complicado que un ser humano? ¿Nuestras formas de codificación son muy rudimentarias?

Y si a alguien se le ocurre: “quizá el código humano esta codificado de alguna manera más eficiente haciendo que ocupe menos espacio”, pues entonces traten de explicarme esto: aproximadamente el 50% del genoma son secuencias repetitivas (conocidas como junk DNA) [2], así que no, el código no parece estar comprimido y tiene mucha redundancia.

¿Algunas ideas?

viernes, 1 de junio de 2007

Google, Google

Llevo ya un rato tratando de terminar este post, así que algunas noticias ya no serán tan nuevas, pero bueno aquí van de todos modos algunas aplicaciones y juguetitos nuevos que ha lanzado Google.

Para comenzar, el más impresionante de todos es Street View, una adición a los mapas de Google donde ahora puedes ver y navegar por las calles como si fueras transitando por ellas en un coche. Para los curiosos, estás imágenes fueron obtenidas por Immersive Media, quienes recorrieron varios caminos y carreteras de Estados Unidos en coches equipados con GPS y cámaras fotográficas. El único pequeño inconveniente es que ahora hay que ser más cuidadosos cuando salgamos a la calle.

Otros de los cambios cosméticos que recientemente vimos en la página de búsquedas de Google, fueron para integrar lo que llaman búsqueda universal. Básicamente ahora cada que hagas una búsqueda, y dependiendo del tipo de consulta, Google te sugerirá no solo páginas, sino también noticias, imágenes, videos, mapas, libros, etc.. Lo revolucionario de esta idea es que las sugerencias adicionales solo aparecen si, por la consulta que hiciste, realmente parecen ser relevantes. Algunas búsquedas para experimentar: [albert einstein], [manchester picadilly], [numa numa], [shakira].

Otra de las gratas sorpresas que me lleve hoy es que ahora puedes tambien ver presentaciones de PowerPoint que te envien a Gmail directamente desde el navegador.
Esto, junto con los servicios de Google Docs, han logrado que ya me pueda deshacer por completo de MS Office. Y esto sin haber instalado nada en mi computadora. Genial :-D

Finalmente para los que le hacen un poco más a eso de la programación, se han lanzado los Mapplets y el Google Mashup Editor que te permiten, ahora más fácil que nunca, desarrollar simples aplicaciones web tomando e integrando información de diferentes sitios. Yo, por ejemplo, estoy planeando rediseñar mi módulo de fotos interesantes de Flickr usando el nuevo editor.

Así que ahí tienen, para divertirse un rato.

jueves, 31 de mayo de 2007

Oye pero no me cuelgues

No sé porque, pero siempre me mata la introducción de esta canción.
— bueno
— si, si, ¿Thalía hablas tu?
— ¿si quién habla?
— Erick, ¿como estas?
— bien, ¿y tu?
— oye pues hoy hay una función muy buena, y quería ver si querías ir al cine
— ¿ahorita?
— pues, es a las 8
— es que me da pena
— pero, ¿por qué?
— pues porque, hace mucho no te veo
— yo tampoco pero, ¿vamos no?
— no se, déjame ver
— ¿qué tienes que ver?
— tengo ver, que que ver, pues... pedir permiso
— ¿y a quien? pues pídele permiso
— es que ahorita no esta mi mamá
— entonces, ¿me hablas o te hablo al rato?
— no, háblame al rato
— ok
— oye pero no me cuelgues
— ¿por qué no?
— porque quiero oír tu voz

Y el final es de antología.
— oye no sabes que mejor ya no, mejor vamos el miercoles...

domingo, 27 de mayo de 2007

Alineaciones Planetarias

Hace ya casi un mes, un lector anónimo hizo en uno de mis posts sobre los planetas la siguiente pregunta:
Ha habido algun momento en la historia en que se hayan alineado los 9 planetas?
Y la pregunta en verdad me pareció interesante. Ignorando las historias absurdas sobre alineaciones de planetas y ‘el fin del mundo’ (sobre las cuales ni me molestaré en comentar), la pregunta es clara, concisa, y la respuesta se debe de poder conocer. Digo, los planetas, o se han alineado o no.

O al menos eso es lo que yo pensaba. Comencé a buscar información en la red y los problemas comienzan desde que nos queremos poner de acuerdo en qué es un planeta, y que significa que se alineen. Finalmente, después de investigar un poco y leer algo de material relevante, elegí las que (al menos para mi) parecían las definiciones más razonables.

En cuanto a lo de qué es un planeta, y siguiendo los resultados de la reciente polémica entre astrónomos, lo que me pareció mas sensible fue simplemente ignorar a Plutón, y sólo contar a los otros 8 planetas.1

Luego, para medir que tan alineados están un grupo de planetas, consideraremos el ángulo más pequeño que se pueda formar al rededor del Sol y que contenga a todos los planetas que nos interesan. Entre más pequeño sea el ángulo, decimos que los planetas están más alineados.2

La definición que acabo de dar es prácticamente lo que en astronomía se conoce como conjunción aunque, principalmente por tradición en astrología, las conjunciones se suelen medir con respecto los planetas vistos desde la Tierra. Yo puse al Sol en el centro porque desde hace cientos de años sabemos que la Tierra gira al rededor del Sol, además de que con respecto a la Tierra las apariencias pueden ser muy engañosas. Por ejemplo, durante una ‘superconjunción’ de planetas en 1982 (una de esas veces que se iba terminar el mundo), vistos desde el Sol los planetas ocupaban un arco de 95° [1], no muy alineados que digamos.

Hecha esta aclaración, puedo ahora comentar los resultados de mi investigación. Ayudado por un programa Voyager 4 que te permite visualizar las estrellas y posiciones de los planetas, me puse a buscar conjunciones desde el Sol y, al menos en los últimos 20 mil años, lo más alineados que han estado los planetas son cerca de unos 20° el 14 de Diciembre del año 12397 A.C. (Para darse una idea de la posición en el tiempo, esto fue incluso antes de que se comenzaran a formar las primeras civilizaciones humanas en la tierra y que apareciera la agricultura.)


Sería interesante buscar puntos en el pasado (hace millones o billones de años) donde este ángulo hubiera sido aún menor. Debo decir que, desafortunadamente, no encontré una fuente confiable o al menos un argumento que me convenciera sobre si una alineación exacta (o al menos con un ángulo mucho menor) sería posible. De lo que sí me puedo dar una idea es de que, por lo menos, parece muy pero muy poco probable.


1. Recordemos además que la órbita de Plutón es la que se encuentra más ‘desalineada’ con respecto a las órbitas de los demás planetas, lo que dificultaría aún más el obtener una ‘alineación’.
2. Aunque los planetas no giran todos exactamente sobre el mismo plano al rededor del sol, si podemos considerar sus proyecciones sobre un plano común, por ejemplo el plano eclíptico.

viernes, 25 de mayo de 2007

Towel Day!

¡Hoy a celebrar el día de la toalla!

¿Que cómo se celebra el día de la toalla? Pues viendo fotos de toallas, comprando una toalla en una tienda geek, saliendo a la calle con una toalla en los hombros y apuntando al cielo con el pulgar, preguntándole a Google cual es la respuesta a la vida, el universo y todo, visitando el sitio promotor del evento, o escribiendo posts sobre toallas con referencias circulares.

domingo, 20 de mayo de 2007

Edale

Una nota rápida para comentar que ahora me dí una vuelta a caminar en Edale, un lugarcito en las montañas aquí en el Peak District en Inglaterra. Fue un buen pretexto al menos para salir un poco de la ciudad, e ir probando que tan recuperado voy de mi rodilla. Afortunadamente puedo decir que todo estuvo bastante bien y prácticamente no tuve nada de molestias. :-)

Y bueno, ya que andamos en estas, aprovecho también el pretexto para que chequen uno de los nuevos juguetes de Picasa.



Btw: Si alguien, como yo, se andaba preguntando ¿dónde está la opción esa para exportar las presentaciones de Picasa? Sólo asegúrense en las opciones de elegir el idioma Inglés (US), por alguna razón la opción no aparece aún en los otros idiomas.

sábado, 5 de mayo de 2007

Mis 100 fotos preferidas

Desde hace un buen rato tenía esta inquietud de hacer mejor uso de mi cuenta de fotos en Flickr y subir una selección de mis fotos preferidas. Para quienes quieran ir al grano aquí están las las fotos seleccionadas, 30 de mis verdaderamente favoritas y las 100 fotos colocadas en el mapa. La mayoría, pero no todas, las tomé yo mismo. Cuando sabía o recordaba traté de poner en los comentarios el nombre de quién tomó la foto.

Quienes quieran un poco más de historia pueden seguir leyendo sobre mis experiencias realizando este proyecto. Primero que nada debo decir que me tomó mucho más tiempo del que esperaba, le tuve que invertir literalmente días de trabajo aunque al final creo que estoy contento con el resultado.

El primer paso fue buscar todas las fotos que tenía quemadas en mis CD's viejos de respaldo y subirlas a mi mac. Son fotos que he tomado en un lapso de muchos años, así que se han tomado con una variedad de cámaras, en una variedad de resoluciones y han sufrido una variedad de retoques (normalmente ajustes sencillos en Picasa o iPhoto). Aparentemente las fotos más viejas son del 2001, aunque no estoy muy seguro del dato pues parece que muchas veces las cámaras con que fueron tomadas no tenían bien puesta la fecha.

El segundo paso fue, de las 3457 fotos que tenía, ir poniéndole estrellitas a las que me parecían interesantes. Y después estarle dando darle varias pasadas filtrando las no tan interesantes hasta terminar con una selección de solamente 100. Ya seleccionadas las fotos les volví a dar una pasada con iPhoto haciendo otros pocos ajustes, principalmente enderezarlas y cambios de encuadre. Hecho esto le pase las fotos al Flickr Uploadr para que las subiera a mi cuenta.

Y yo pensé que el trabajo más pesado estaba ya terminado pero, oh no, la diversión apenas comenzaba. Lo primero que intenté fue editar los títulos de las fotos para que dijeran algo más coherente y descriptivo en lugar de cosas como “DCP_3209”. Sin embargo no llegué muy lejos con esta tarea, no llevaba más de 20 fotos editadas cuando 3 o 4 de ellas ya decían cosas como “Vista de alguna ciudad, en algún lugar”.

La siguiente idea que se me ocurrió, fue ponerles primero tags con los nombres de las ciudades donde fueron tomadas las fotos. Para eso tuve que regresar muchas veces a mi librería en iPhoto para ver si fotos antes o después de la seleccionada me hacían recordar donde fue que la había tomado. Y ya que andaba en eso, se me ocurrió que sería una genial idea buscar los lugares exactos donde había sido tomada cada foto y ubicarlas también en el mapa.

Esto fue sin duda alguna lo más divertido y, aunque en algún momento pensé que sería imposible, finalmente logre poner en su lugar geográfico a todas y cada una de las 100 fotos. Integrando como nunca antes búsquedas en Google Earth, Google Maps, el mapa de Flickr, Wikipedia, el mismo Google, y las vagas memorias que pudiera tener sobre donde fueron tomadas las fotos, logré poner cada una de las fotos en el lugar más preciso que la resolución de los mapas me lo permitiera (lo que significa en muchas ocasiones la calle exacta).

Uno de los casos más divertidos fue la foto de Mexicanos en Leipzig que yo recordaba fue tomada en Leipzig pero, ¿exactamente donde? En la foto claramente se ve la palabra "Riquet" en uno de los comercios en el fondo y una búsqueda en Google maps felizmente me dió la ubicación exacta.

Otro de los casos interesantes fue Flying at Bristol, otra de mis fotos favoritas pero que no recordaba en absoluto donde habría sido tomada. Y aquí no había nada de texto para hacer una búsqueda fácil. Mirando en iPhoto las fotos tomadas antes y después de esa logré ubicar más o menos la zona por donde yo estaba cuando tomé la foto. La ubicación exacta la pude deducir navegando en Google Earth hasta encontrar e identificar los edificios que se ven en ésta y las fotos anteriores. Comparen mi foto con la imagen de Google Earth, el edificio blanco alto y la iglesia en el fondo se distinguen claramente.



Finalmente otro de los casos, que también creí sería imposible de resolver, eran las fotos de Panamá, en particular unas tomadas en una “zona de montaña”, eso es todo lo que yo recordaba. Para éste caso me puse también a ver otras de las fotos en iPhoto tomadas cerca del mismo lugar y, en unas de ellas, se veían unas piedras con jeroglíficos. Haciendo búsquedas en Google logré encontrar que al lugar este de las piedras lo llaman “piedras pintadas” (lo cual hacia sentido en mi memoria). Fue entonces que, buscando piedras pintadas panama, logré dar con esta página donde describen, exactamente, el paseo que yo había hecho con mi familia. El nombre del lugar: Valle de Antón. En mi vida lo habría podido recordar. Un par de búsquedas después encontré, incluso, el hotel mismo donde nos habíamos quedado.

Así fue como, después de haber logrado ubicar todas mis fotos en el mapa y —en el proceso— haberle dado una buena refrescada a mi memoria, logré darle también títulos a todas mis fotos y descripciones de los lugares en donde fueron tomadas. En verdad una experiencia divertida y, como bien dicen, recordar fue muchas veces como volver a vivir. :-D

viernes, 4 de mayo de 2007

¿Dónde estás?

A mi normalmente me encuentran entre el océano de la subcultura y el mar de memes.

Interesante que el tamaño de las regiones corresponde (más o menos) al tamaño de las comunidades que representan. La posición también trata de organizar a las comunidades entre prácticas/intelectuales (norte/sur) y con énfasis en la vida real/internet (oeste/este).

Ampliamente recomendado este comic, xkcd, creador también del mapa de Internet. (Precaución dar click en Prev o Next puede hacerte perder valiosas horas de tu vida)

miércoles, 2 de mayo de 2007

El dichoso numerito

El día de hoy una increíble cantidad de sitios y comunidades se dieron a la tarea de divulgar un número:
09-f9-11-02-9d-74-e3-5b-d8-41-56-c5-63-56-88-c0
Esta es una clave, obtenida hace unos meses por un grupo de hackers en los foros de Doom9, que permite romper el sistema de seguridad que protege a las películas en los nuevos discos HD-DVD de alta definición.

La noticia comenzó a propagarse en blogs, sitios como Wired y, notablemente, en Digg. La sociedad de productores de películas en Estados Unidos (MPAA) respondió demandando a estos sitios, en particular 4 en Blogger, que se quitara toda la información relacionada con la clave o ligas a otros sitios donde ésta se diera a conocer. Algunos de estos blogs hicieron caso, otros aparentemente fueron cerrados y en Digg los moderadores eliminaron los artículos que daban a conocer la clave.

Y fue justo aquí cuando comenzó la diversión. La noticia sobre las acciones de la MPAA fue a dar a sitios como Slashdot donde se cuestionaba el derecho que una organización podría tener para censurar un número. Mientras tanto blogs hacían un llamado a distribuir la información censurada y, por su parte, los miembros de la comunidad de Digg iniciaron una revolución enviando artículos y comentarios que descarada o humorísticamente hacían referencia a la dichosa clave. Se crearon canciones, playeras y tazas haciendo referencia al número. Los administradores de Digg en vano trataron de bloquear, censurar y remover toda mención de la clave en su sitio hasta que, finalmente, decidieron aceptar la voluntad de su propia comunidad y dejar de censurar material. En este momento buscando en Google aparecen 321,000 sitios hablando del número, 281 de ellos en blogs de Blogger.

La historia sobre como la comunidad en Internet tuvo el poder para enfrentarse a la imposición de una censura considerada injusta por la misma comunidad dió la vuelta al mundo y no solo regresó a Slashdot, sino fue también a dar a los sitios de noticias de la BBC y The New York Times.

09-f9-11-02-9d-74-e3-5b-d8-41-56-c5-63-56-88-c0, un número que se ganó hoy un lugar en la historia del Internet.